Aquesta eina confirma l’existència d’ocupacions humanes durant el plistocè en aquesta regió d’Amèrica de Sud. Un investigador de la IMF-CSIC, Ignacio Clemente-Conte, participa en aquest projecte internacional sobre el poblament de el continent americà.

El lloc pleistocènic de Vale da Pedra Furada (Piauí, Brasil), excavat per la Missió franc-brasilera de Piauí des de 2011, proporciona importants resultats sobre les primeres ocupacions humanes d’Amèrica de Sud. El lloc és conegut per contenir evidències arqueològiques d’ocupacions humanes entre 40 000 i 5 000 anys BP (abans del present).

Un fons tècnic ben conegut

L’any 2016, els arqueòlegs van excavar un nivell arqueològic que contenia 2 200 artefactes lítics. L’anàlisi per carboni 14 dels artefactes, així com l’anàlisi per OSL (Optically Stimulated Luminescence) dels sediments al voltant dels artefactes van revelar que la capa en la qual es troba l’eina té entre 27 600 i 24 000 anys BP. Tots els artefactes lítics van ser manufacturats sobre quars o quarsita, i presenten característiques ben conegudes a la regió. No obstant això, un d’ells es distingeix per ser molt més gran i per les modificacions que té a les dues cares. A més, presenta característiques tècniques fins al moment desconegudes en els llocs paleo-americans.

Es tracta d’una placa de gres llimosa ben cimentada d’un llarg de 21,0 cm, una amplada de 18,5 cm i d’un gruix de 2,9 cm, la qual va ser tallada pels artesans amb forma hexagonal i simètrica en la seva longitud, amb una macro-denticulació produïda per grans extraccions en la seva perifèria.

L’anàlisi tecno-funcional i l’anàlisi traceológico revelen una concepció tècnica centrada en la configuració de bisells dobles i la producció, en la mateixa peça, de al menys dos artefactes successius amb funcions probablement diferents. Aquesta peça és, sens dubte, de creació humana i revela una novetat tècnica durant l’ocupació pleistocénica d’Amèrica de Sud.

Al llarg de tota la seqüència estratigràfica de l’excavació de Vale da Pedra Furada, hi ha quinze nivells arqueològics corresponents a èpoques diferents, separats per capes sedimentàries estèrils, que es correspondrien amb moments d’abandonament del lloc. Un gran nombre d’artefactes presenten trets en els seus talls, tant amb retoc com sense ell, que van estar, tal com revelen les anàlisis microscòpiques, en contacte amb matèries animals i vegetals. Les matèries primeres predominants utilitzades són el quars i la quarsita. Una tercera matèria primera, el gres, es va utilitzar primordialment en els nivells més antics.

Un artefacte excepcional

“Fins ara l’arqueologia oficial nord-americana considerava que els primers pobladors van arribar a Amèrica fa 15 000 anys, però l’artefacte descobert aquí es va trobar en un dels nivells arqueològics que tenen una antiguitat d’entre 27 600 i 24 000 anys”, explica Ignacio Clemente-Conte, investigador de la Institució Milà i Fontanals de Recerca en Humanitats (IMF-CSIC).

Es tracta d’una plaqueta de gres llimosa que presenta característiques morfològiques i tècniques excepcionals, que la fan destacar en relació a tots els conjunts lítics de Vale da Pedra Furada. A més, en la manufactura de l’instrument, els investigadors han reconegut cinc etapes diferents de transformació tècnica que indiquen que l’artefacte va poder tenir diversos processos d’ús.

Si bé el caràcter intencional d’aquest artefacte és incontestable, la seva funció avui dia roman enigmàtica, segons comenten els investigadors, que afegeixen que potser es tracti d’un simple objecte d’ús, o més probablement, d’un objecte amb una funció simbòlica. Això explicaria, al mateix temps, tant la seva singularitat entre els conjunts d’útils d’aquesta capa arqueològica a la qual pertany, com el fet que no l’hagin trobat tampoc en altres llocs. En qualsevol cas, el que fa excepcional la seva troballa és la seva antiguitat. Les dades disponibles per a tots els períodes i regions d’Amèrica de Sud no permeten una comparació directa en termes de funció i utilització. Segons els investigadors, les dades actuals mostren que aquest artefacte, si no és el més antic, és un dels més antics a Amèrica de Sud, resultant d’una producció bifacial.

A més de Vale da Pedra Furada, hi ha altres assentaments com el de Chiquihuite, a Mèxic, de més de 30 000 anys i un altre, el Cerutti Mastodon Site, a la Baixa Califòrnia, de 130 000 anys, que demostren l’existència d’assentaments a Amèrica de major antiguitat del que es creia fins fa uns anys. Aquesta nova troballa, per tant, afegeix informació important sobre una ocupació humana durant l’Últim Màxim Glacial (26 500-19 000 anys BP), el que contradiu la teoria comunament admesa d’una ocupació humana post-glacial d’Amèrica de Sud i confirmant l’existència d’ocupacions humanes en aquesta zona durant el plistocè. Aquestes poblacions posseïen un conjunt d’útils molt variats, el que reflecteix una cultura material rica i diversificada, com la de qualsevol altra societat humana.

L’artefacte es troba custodiat al Museo del Hombre Americano en Sao Raimundo Nonato (Piauí) en la Fundação Museu do Homem Americano.

Aquest projecte compta amb la participació de diverses organitzacions, entre elles el Ministère des Affaires étrangères et du Développement International (França), el Grup d’Arqueologia i Ciències de l’antiguitat ARSCAN, el Grup d’Antropologia de tècniques, espais i territoris ANTET, la Université Paris Nanterre i la IMF-CSIC, entre d’altres.

Article de referència:
Boëda E, Ramos M, Pérez A, Hatté C, Lahaye C, Pino M, et al. (2021) 24.0 kyr cal BP stone artefact from Vale da Pedra Furada, Piauí, Brazil: Techno-functional analysis. PLoS ONE 16(3): e0247965. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0247965

Comunicación CSIC en Cataluña

 

Análisis del artefacto hallado.

Análisis de l’artefacte descobert.