El vaixell del CSIC realitzarà tasques de recolzament logístic en les Bases Antàrtiques Espanyoles Juan Carlos I i Gabriel de Castilla. Les dues bases acolliràn la posada en marxa de quatre projectes científics relacionats amb el canvi climátic.

El vaixell oceanogràfic Sarmiento de Gamboa, del Consell Superior d’Investigacions Científiques (CSIC), va salpar ahir dilluns, 18 de gener, de Xile en direcció a l’Antàrtida per iniciar la seva participació en la XXXIV Campanya Antàrtica Espanyola. Fins a finals de febrer, el vaixell realitzarà tasques de suport logístic a les Bases Antàrtiques Espanyoles Juan Carlos I i Gabriel de Castilla. S’encarregarà de l’obertura i tancament de les bases i de la mobilització del personal investigador i el material necessari per al desenvolupament dels projectes d’investigació previstos.

El Sarmiento de Gamboa serà l’únic vaixell espanyol que realitzi les activitats de suport a les bases antàrtiques, en absència, a causa d’un brot de covid-19, del vaixell de l’Armada Espanyola Hespérides, la participació del qual estava prevista per al febrer.

“Després de l’obligada parada d’activitat imposada pels condicionants de la pandèmia de la covid-19, i d’haver completat amb èxit el seu període de manteniment i posada a punt en les drassanes de Vigo, el vaixell ha mantingut una activitat ininterrompuda des de l’estiu de l’any passat”, explica Jordi Sorribas, director de la Unitat de Tecnologia Marina (UTM) del CSIC, qui afegeix que “la bona tasca dels professionals del sector naval en el seu port base ha permès que el vaixell estigui en perfecte estat operatiu i complint amb el calendari d’activitat previst, tot i les dificultats afegides per la pandèmia “.

En les dues bases espanyoles està previst posar en marxa quatre projectes científics, centrats en la interacció termomecànica entre les glaceres i l’oceà, el paper dels pingüins en els cicles biogeoquímics dels metalls traça, l’evolució de volàtils sota el volcà d’Illa Decepció i la caracterització d’aerosols atmosfèrics a l’Antàrtida. L’activitat investigadora d’aquesta campanya es complementarà amb la presa de mostres i l’anàlisi de quatre sèries temporals de dades geofísiques i ambientals que es duen a terme a les bases des de fa dècades.

Les bases antàrtiques espanyoles Juan Carlos I i Gabriel de Castilla estaran obertes al voltant de 32 dies i acolliran a 32 persones, entre personal científic i tècnic. “Serà una campanya molt condicionada i reduïda pels efectes de la pandèmia mundial, que obliga a observar unes molt estrictes mesures de prevenció per accedir a les instal·lacions polars, sent aquest any més curta del que és habitual i amb menor participació de personal”, apunta Sorribas.

Participació del CSIC

Tant la base Juan Carlos I com el vaixell Sarmiento de Gamboa són infraestructures gestionades íntegrament pel CSIC en les quals es desenvoluparà aquesta campanya antàrtica.

La UTM del CSIC s’encarrega de la gestió logística i tecnològica de tres infraestructures del Mapa Espanyol d’ICTS: l’Hespèrides, el Sarmiento de Gamboa, i la base Juan Carlos, així com de la gestió integral del vaixell García del Cid.

El Sarmiento de Gamboa té més d’una dècada de trajectòria. Compta amb les tecnologies més avançades pel que fa a sistemes de navegació i és el primer vaixell oceanogràfic espanyol que pot treballar amb vehicles operats remotament (ROV) en altes profunditats i amb vehicles submarins autònoms (AUV). És el primer vaixell espanyol a ser certificat sota el Codi Polar de l’Organització Marítima Internacional.

La base Juan Carlos I va ser instal·lada a l’illa Livingston l’any 1988. El 2019 va ser reformada amb la construcció de noves instal·lacions que han permès duplicar la seva capacitat, fins a les 51 persones, i augmentar l’espai per al personal científic i tècnic en els laboratoris. Disposa d’un sistema de cogeneració d’energia que utilitza tots els gasos de combustió dels generadors per escalfar aire i aigua, proporcionant la calor i les necessitats d’aigua calenta de la base amb mínim consum de combustible.

El CSIC també participa en la campanya antàrtica en un dels projectes de recerca amb científics de l’Institut de Ciències Marines d’Andalusia (ICMAN). Finalment, l’Observatori de l’Ebre, centre mixt entre la Universitat Ramon Llull i el CSIC, continuarà amb la gestió de l’observatori geofísic de l’Illa Livingston, emplaçat a la base Juan Carlos I, en col·laboració amb la UTM.

La Campanya Antàrtica

La Campanya Antàrtica Espanyola constitueix un model de cooperació entre diferents institucions públiques i privades a el servei de l’R+D+i, en el marc de el Pla Estatal d’Investigació Científica i Tècnica i d’Innovació. El Ministeri de Ciència i Innovació finança l’operació i manteniment dels vaixells Hespérides i Sarmiento de Gamboa i les despeses associades a la logística general de la campanya, i col·labora en les despeses de les bases antàrtiques espanyoles Gabriel de Castella i Juan Carlos I. Per seva banda, l’Agència Estatal d’investigació finança la majoria dels projectes d’investigació. Mitjançant el Comitè Polar Espanyol es coordinen les activitats que els diferents organismes desenvolupen durant les campanyes.

Les entitats participants en aquestes activitats són la Unitat de Tecnologia Marina del CSIC, que gestiona el Sarmiento de Gamboa i la base Juan Carlos I a l’illa Livingston i coordina la logística general de la campanya antàrtica; l’Exèrcit de Terra, que gestiona la base Gabriel de Castilla a l’Illa Decepció i l’Armada, que opera el vaixell Hespèrides. Tant els vaixells com les bases antàrtiques formen part del Mapa espanyol d’Infraestructures Científiques i Tecnològiques Singulars (ICTS), instal·lacions, recursos o serveis excepcionals en el seu gènere, amb un cost d’inversió, manteniment i operació molt elevat. La seva importància i caràcter estratègic justifica la seva disponibilitat per a tot el col·lectiu d’R+D+i.

 

CSIC Comunicació

El ‘Sarmiento de Gamboa’ parte hacia la Antártida para participar en la XXXIV Campaña Antártica Española

El Sarmiento de Gamboa a Punta Arenas, fa uns dies.